NAVIGUER EN GRECE

Les 5 zones de navigation

Georges Gritsis
 
   par Georges Gritsis, 2 tours du monde à la voile et un amour immodéré pour les îles grecques.
Avec 5 zones de navigation distinctes, la Grèce offre un littoral exceptionnel, le plus long d'Europe (Grèce 13.650 km, Royaume-Uni 12.430 km, Italie 7.600 km, France 3.427 km). Les îles grecques sont mon terrain de jeu en quelque sorte. J'ai commencé à y naviguer tout petit avec mes parents puis seul à l'adolescence. Plus tard, je suis parti explorer à la voile les cinq océans du globe, un tour du monde puis encore un autre mais toujours je suis revenu sur mon terrain de prédilection.
 
  Cyclades dodecanese sporades saronique ioniennes

 Météo et conditions de navigation

Zone délimitée par le Golfe d’Athènes (l’Argo Saronique) à l’Ouest et le Dodécanèse à l’Est. Ce couloir d’accélération entre la Grèce et la Turquie est pendant l’été une zone à fort gradient de pression entre l’anticyclone de l’Ouest Méditerranée et la basse pression en Asie, d’où le Meltem (vent estival de secteur Nord). L’hiver ce sont les vents du Sud qui prédominent et l’on a souvent des méchants coups de tabac!
Concernant l’épouvantail qu’est le Meltem : sans celui-ci (il atteint rarement force 8), les chaleurs peuvent vite devenir caniculaires en été. Ce qu’il faut savoir, c’est qu’il peut se passer une semaine avec un bon vent modéré suivi de plusieurs jours avec très peu de vent…ou pas du tout. Un vent fort dure 3 à 4 jours maximum ce qu’un skipper compétent sait anticiper, notamment en observant l’état de l’anticyclone occidental.
Lorsque l'on navigue dans les Cyclades il faut surtout éviter les pièges dans les quels tombent trop souvent les amateurs qui connaissent peu ou pas du tout les zones d’accélération et tracent des itinéraires trop ambitieux. Les îles étant disposées en cercle (d’où leur nom) et les vents étant NE à l’Ouest des îles et NW dans la partie orientale de l’archipel, on peut effectuer une navigation circulaire, d’île en île, sans avoir pratiquement à tirer des bords!
 
Idéalement il vaut mieux y naviguer au printemps, à la belle saison fleurie, et à l’automne quand l’eau de mer y est la plus chaude; il y a alors plus de variations météo, plus de vie authentique dans les villages et les ports bien arbités sont moins bondés.

 A voir absolument

La côte Ouest d’Amorgos (l’île du Grand Bleu), les petites Cyclades et la chaîne Sud (Sikinos, Folegandros et Sifnos).

 A éviter par Meltem

Tinos, Mykonos et la côte Est d’Amorgos.

 Paysage

C’est la Grèce des cartes postales: pas de nuages, petites îles sèches et montagneuses parsemées de buissons et d’herbes sèches, villages d’un blanc immaculé, accroches aux flancs des collines, du vent et sinon une brise rafraîchissante!

 A voir

Le site archéologique de Délos, la ville néoclassique d’Ermoupolis, les collines et hameaux d’Amorgos et de Sifnos, la caldera de Santorin.

 A déguster

Les tomates et les pois cassés de Santorin, les graviera ou tomes de Naxos; les kopanisti lonza séchées et les fromages de Tinos, Syros et Mykonos pour amateurs de sensations fortes; les pois cassés et les plats de cabri d’Amorgos; le manoura fromage de chèvre affinée dans la lie de vin ainsi que les amygdalota gâteaux d’amandes de Sifnos; les loukoums et nougats de Syros; les vins de Santorin (variétés Assyrtiko, Athiri et Mandilaria); les vins rouges de Paros (Malvoisie, Aidani, Savvatiano et Mandilaria); et enfin le marc de raisin digestif appelé «Souma».
 


 
Chaîne de 12 îles le long de la côte Turque, cet archipel a longtemps rayonné par sa richesse culturelle et sa proximité des sources de matières premières d’Anatolie.

 Météo et conditions de navigation

Le Meltem souffle principalement du secteur NW basculant vers l’Ouest l’après midi près de la Turquie. La tendance s’inverse la nuit avec une bascule vers le NE. Globalement c’est vers les côtes turques que l’influence thermique est la plus importante. Attention, ne pas perdre de vue que le Meltem souffle très fort à l’Ouest des grandes îles et plus particulièrement dans le chenal Rhodes-Karpathos et Samos-Ikaria (au nord). Au printemps et à l’automne, l’approche d’une dépression dans les Balkans provoquera des vents de SE qui auront tendance à s’accélérer franchement entre les îles et le continent.
En croisière, la grande difficulté consiste à remonter de Rhodes jusqu’à Kos, le trajet s’effectuant dans l’axe du vent. La solution consistant à naviguer le matin vers l’Ouest, lorsque le vent est au Nord et l’après midi favoriser le bord vers le Nord, lorsque le vent est plutôt à l’Ouest. Avec les infléchissements du vent dus à la topographie, ce n’est pas toujours facile mais quand même faisable.

 
La même stratégie est applicable lorsqu’il s’agit de revenir vers les Cyclades: naviguer l’après midi cap au nord, jusqu’à atteindre Patmos; puis à la nuit tombée partir vers l’Ouest, lorsque le Meltem perd de son ardeur et bascule au nord. Ce faisant, on atteindra facilement Mykonos avant le lever du jour. Si l’on décide de ne naviguer que de jour, le Meltem soufflera de plus en plus de secteur W-NW au fur et à mesure que le soleil montera et depuis Patmos, on arrivera à peine à étaler Amorgos, l’influence thermique de l’Asie Mineure atteignant la côte Est de Naxos l’après midi!
 
Le grand attrait du Dodécanèse sont ses aéroports internationaux à proximité de la côte turque avec ses marinas et ses innombrables mouillages abrités. Ne pas perdre cependant de vue qu’avec les accords de Schengen, les îles grecques sont une frontière de l’UE avec un pays non-membre et zigzaguer de part et d’autre de cette frontière sans papiers en règle n’est guère possible légalement. En pratique, lorsqu’on loue un bateau dans une des bases grecques on reste en Grèce et en louant un voilier sur une base turque, on reste en Turquie. Seule entorse a la règle : Symi et Kastellorizon en Grèce, Datca en Turquie où 2 nuits ‘en transit’ sont tolérées.

 Paysage

Archipel d'îles sèches, dispersées dans une mer turquoise, rocailleuses à souhait, couvertes d’herbes aromatiques, d’oliviers et patrie des chèvres. L’architecture des villages est un heureux mélange des styles cycladique et néoclassique.

 A voir

Les peu connues îles de Kastelorizon (Megisti), Halki, Symi, Nisyros, Arki et Gaidaros.
A coté de plaines côtières fertiles, la vieille ville médiévale de Rhodes avec ses magnifiques forteresses ainsi que Lindos son acropole et son village cycladique, constituent avec raison des sites à ne pas manquer, tout comme la Hora blanche de Patmos couronnée de sa forteresse monastique.

 A déguster

Les vins de Rhodes -ne manquez pas de visiter les caves des deux grandes maisons Cair et Emery- ainsi que les sublimes (et archaïques) muscats de Samos. Déguster, au printemps, les pâtisseries (poungia sucrées ou salées) farcies au fromage frais de chèvre ou de brebis. A Rhodes les hylopitès pâtes fraîches et les pitaroudia bugnes aux oignons.
 


 
Adossées à deux massifs montagneux spectaculaires, Eubée et le Pélion (patrie de Centaures), l’archipel des Sporades est une des destinations phares du tourisme en Grèce. Vents modérés, températures plaisantes, pinèdes dévalant jusqu'à la plage. L’île quasi inhabitée de Kyra Panaghia ainsi que quelques îlots déserts avoisinants constituent un parc naturel et zone de protection pour les phoques moines (Monachus Monachus).

 Météo et conditions de navigation

L’été le Meltem NNE se renforce a l’Ouest des îles et faiblit près des cotes Turques ou il suit des variations thermiques. Des ondées orageuses sont possibles les jours de calme. Au printemps, des bancs de brume peuvent apparaître par vent de secteur Sud.

 Paysage

Pinèdes descendant jusqu'à la mer et superbes baies abritées. L’architecture est influencée par le style de l’Epire et du Mont Pélion, proche, où il fait bon d’aller croiser en août lorsque les touristes déferlent sur Skiathos.

 A voir

L’île de Skopelos est parmi les plus belles îles grecques: à ne pas manquer! Visiter les Chora (capitale de l’île) de Skopelos et de Skyros, les baies Panormos, Elios (klima), Agios Petros et Planitis a Kyra Panaghia.

 A déguster

Le muscat blanc de Samos naturellement doux et vieilli en fûts qui vaut un Sauternes! Inévitables : la masticha gomme de lentisques endémique au sud de Chios; l’huile d’olive; les préparations de poissons; les ladhotyri fromages de brebis affinés dans l’huile; l'ouzo célèbre anisette de Lesbos.
Terroir sablonneux, battu par les vents et propice au muscat d’Alexandrie, à Lemnos on goûtera les excellents blancs fruités, moelleux ou doux ainsi que les plats de cabri. Pour les amateurs de vins rouge il faudra se rabattre sur les crus de la proche Macédoine (goûter les vins des cépages Xynomavro et Limnio) Amyndaio, Naoussa, Goumenissa, Ossa ou ceux de Chalkidiki Côtes de Meliton (principalement des Cabernets, domaine Porto Carras, chais organisé par le Professeur Peynaud assisté de l’oenologue M. Mazuric).
 


 
L'Argo-Saronique ou golfe d’Athènes, fut jusqu’aux années 80 un paradis de la croisière: vents modérés, délicieux mouillages et ravissants petits ports de pêche sur fond de montagnes bleutées du Péloponnèse. Par la suite la zone est devenue une grande banlieue de la métropole athénienne. Mes souvenirs d’enfance ont ainsi été mis à mal par l'arrivée des ferries modernes, de la folie immobilière et des milliers d’embarcations de plaisance rayonnant depuis les 9 marinas d’Athènes. Heureusement les sites classés de Poros, Hydra, Spetsai, Nauplie et Monemvasia (la Malvoisie médiévale) ont été préservés et restent les destinations phares d'une croisière tranquille.

 Météo et conditions de navigation

Le Meltem se fait surtout ressentir l’été aux embouchures orientales du Golfe, dans l’axe Hydra-Monemvasía. Plus à l’Ouest, l’effet thermique entre en jeu basculant le vent vers l’Est et même le SE, en fin d’après midi dans le fond des golfes. La nuit, la tendance s’inverse avec des brises de terre de secteur WNW. Attention, l’arrivée d’une bulle anticyclonique et ses forts vents de NW en Mer Ionienne, peuvent générer des vents d’Ouest violents et catabatiques, la nuit sur les côtes orientales du Péloponnèse. Les ports les plus exposés étant Egine et Hydra. Cette influence peut se faire ressentir jusqu’à la chaîne Ouest des Cyclades.
Parmi les attraits de la zone : la proximité d’Athènes (aéroport, shipchandlers, voileries, ateliers etc..) et la possibilité de laisser son bateau en sécurité et sans frais au mouillage, dans les rades de Poros ou de Porto Heli.

 Paysage

Les côtes du Péloponnèse, ses hautes montagnes enchâssant des vallées fertiles. Les villages de maisons en pierre et leurs toits de tuiles, exemple les très belles demeures de maîtres à Hydra et Spetsai. Les couchers de soleil sont magnifiques lorsque, sorties de la brume de chaleur, apparaissent les chaînes de montagnes auréolées d'une lumière violacée.

 A voir

Epidaure et son théâtre classique, les villes portuaires corsaires de Poros, Hydra et Spetsai, la belle ville néoclassique de Nauplie et le site archéologique voisin de Mycènes, la ville fortifiée de Monemvasia.

 A déguster

L’huile d’olive douce et fine de la région de Kranidi; les agrumes de Nauplie et de Galatas ainsi que les VQPRD de la vallée de Némée (rouge, cépage Agiorgitiko) et ceux des hauts plateaux de Mantineia (blancs secs et longs en bouche, cépages Moschofilero). Vous trouverez aussi la véritable retsina issue du cépage savvatiano, vin primitif que l’on ne peut déguster que tiré au tonneau et surtout pas en bouteille! Parmi les plats régionaux, à ne pas manquer également la spetsiota de poisson au four à la tomate, vin blanc et fines herbes. Les plats d’artichauts et d’aubergines ainsi que le kokoras krasatos coq au vin servi avec des hylopitès pâtes fraîches à Nauplie.
 


 
Voici le groupe des "7 îles" de Fano (au nord de Corfou) à Strofades dans le sud et tout le littoral depuis la frontière Albanaise jusqu'au golfe de Messinie dans le sud du Péloponnèse.

 Météo et conditions de navigation

L'été, la zone est dominée par l'anticyclone avec au menu principalement des brises de mer, temps chaud et humide dans le Nord. Particularités météo estivales: les hautes montagnes de l'Epire (dans le Nord) peuvent générer l'après midi des orages violents et lors du passage de dépressions développées dans le golfe de Gènes (associées au Mistral, dans le Golfe du Lion) un fort vent du nord 6 à 7 peut souffler pendant 2 jours.
 
C'est la zone de navigation la plus facile en Grèce ce qui explique l'implantation d'importantes flottes charter et plus particulièrement celles offrant des navigations en flottilles, assez énervantes d'ailleurs que ces nuées de bateaux arrivant dans le désordre dans des petit ports ou mouillages jusque là tranquilles! Les bateaux à moteurs sont également attirés par les conditions plutôt calmes des îles ioniennes.

 Paysage

Oliveraies et vergers d’agrumes parsemées de touffes de cyprès, pinèdes jusqu’au bord de l’eau, villages aux maisons pastel et toits en tuiles romaines. Corfou porte la marque de Venise avec ses fortifications et sa vieille ville aux accents italiens. Malheureusement les tremblements de terre ont détruit tous les beaux villages de Céphalonie, ne laissant que Fiskardo intact.

 A voir

la vieille ville de Corfou, les calanques de Lefkas, Fiskardo.

 A déguster

L'huile d'olive bien-sûr; les vins notamment les AOC rouges Agiorgitiko de Néméa; le Robola blanc; le vin rouge doux de Patras Mavrodafni; la noumboulo saucisse sèche de Lefkas et de Corfou, la avgotaraho boutargue de Messolonghi; les fromages d'Epire.
Spécialités phare : à Corfou le Sofrito de boeuf; le Bourdetto de rascasse ou de morue; à Céphalonie la kreatopita tourte à la viande et aux légumes, à Zakintos le stifadho lapin à l’étouffée aux petits oignons. Ne pas manquer les digestifs au marc de raisin tsipouro et les liqueurs parfumées au kumquat de Corfou.
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